Astronomia

Neptun: Niebieska Planeta ♆

Ciekawostka

Neptun został odkryty, ponieważ Uran nie podążał ścieżką orbitalną przewidzianą przez astronomów. Astronomowie założyli, że przyciąganie grawitacyjne innego obiektu wpływało na orbitę Urana. To doprowadziło ich do poszukiwania i odkrycia Neptuna.

Fakty

Odległość od Słońca4,501 miliarda km
Okres obiegu164,79 lat ziemskich
Okres obrotu16,11 godziny
Średnica równikowa49 528 km
Przyciąganie grawitacyjne1,2 względem przyciągania Ziemi
Naturalne satelity13
Neptun

Neptun

To zdjęcie Neptuna zostało wykonane, gdy Voyager 2 przeleciał obok niego w 1989 roku. Kolory zostały lekko zmienione w celu uwydatnienia szczegółów. Najbardziej widoczne detale na powierzchni w tym obrazie obejmują Wielką Ciemną Plamę, mniejszą ciemną plamę w prawym dolnym rogu w ciemnym paśmie, oraz białe chmury, które jak mógł obserwować Voyager zmieniały się, a także rzucały cienie na dolną atmosferę, która widoczna jest w niebieskim kolorze.

W 1989 roku sonda kosmiczna Voyager 2 minęła Neptuna w odległości 4900 km. Z zebranych danych wiemy, że Uran i Neptun mają bardzo podobną budowę. Neptun ma płaszcz z ciekłego wodoru, podczas gdy jego atmosfera jest kombinacją amoniaku, helu i metanu. W wyższej części atmosfery metan zamarza i tworzy lodową chmurę, która rzuca cień na chmury poniżej. W atmosferze planety znajdują się pasma, gdzie prędkości wiatru mogą osiągać 2000 kilometrów na godzinę! Neptun ma duże, ciemne owale na swojej powierzchni, które astronomowie uważają za podobne do huraganu burze. Planeta generuje więcej ciepła niż absorbuje go od Słońca, co wskazuje, że posiada ona swoje własne wewnętrzne źródło ciepła. Neptun ma bardzo silne pole magnetyczne. Posiada on również system pierścieni składający się z czterech pierścieni: dwóch cienkich i dwóch grubych. Pierścienie utworzone są z ciemnych cząsteczek, które różnią się rozmiarem. Neptun ma trzynaście znanych naturalnych satelitów, z których cztery orbitują w obrębie pierścieni. Największym satelitą jest Tryton. Z powodu wstecznego orbitowania Trytona, jego gęstości oraz jego budowy, astronomowie teoretyzują, że nie był on pierwotnie satelitą planety. Teoretyzują oni, że Tryton został przechwycony przez przyciąganie grawitacyjne Neptuna, które skłoniło go do krążenia wokół planety. Sądzi się, że Tryton jest kombinacją skał i lodu. Jego temperatura powierzchni wynosi -245 stopni Celsjusza oraz ma on cienką atmosferę z azotu i metanu.

Neptun

Wielka Ciemna Plama Neptuna

Tryton

Tryton

To zdjęcie, zrobione przez sondę kosmiczną Voyager 2, pokazuje południową półkulę Trytona.

Naturalne satelity

Na styczeń 2008 Neptun ma 13 nazwanych naturalnych satelitów.

NazwaŚrednicaMasaOdległość od planety
Najada58 km 48 227 km
Talassa80 km 50 074 km
Despoina148 km 52 526 km
Galatea158 km 61 953 km
Larissa208 x 178 km 73 548 km
Proteusz436 x 416 x 402 km 117 647 km
Tryton2 704 km2,14 x 1022 kg354 300 km
Nereida340 km 5 513 400 km
Halimede61 km 15 728 000 km
Sao40 km 22 422 000 km
Laomedea40 km 23 571 000 km
Psamathe38 km 46 695 000 km
Neso60 km 48 387 000 km

Czy wiesz, że...

Voyager 2 zrobił zdjęcia pokazujące Wielką Ciemną Plamę, burzę na Neptunie, gdy zbliżył się do planety w roku 1989. Do czasu kiedy Kosmiczny Teleskop Hubble'a sfotografował Neptuna w 1994 roku, plama zniknęła.

Pytanie

Dlaczego astronomowie nie wierzą, że Tryton był oryginalnym satelitą Neptuna?

Odpowiedź

Tryton ma orbitę odwrotną niż Neptun i jego inne satelity. Również gęstość i skład Trytona bardzo różnią się od pozostałych księżyców planety.